Round Beersheva Trail - ProtectawebIntorno alla città di Beersheva, nel deserto del Negev, per appassionati camminatori o ciclisti, c’è un affascinante sentiero di 42 chilometri che attraversa la storia, la cultura, la natura dei luoghi

 

•• C’è un sentiero lungo 42 km, da percorrere a piedi o in bicicletta, che circonda - e attraversa - la città meridionale israeliana di Beersheva, passa nei pressi di siti che sono patrimonio mondiale e locale, di aree archeologiche e storiche e di zone religiose cristiane, musulmane ed ebraiche. C’è quindi un percorso, intorno alla città di Beersheva, che conduce dritto dritto alla storia, tracciato, com’è, dalla cultura e dalla natura dei luoghi.

Si chiama Round Beersheva Trail, o meglio RBTS per gli esperti, e rappresenta l’insieme di sentieri precedentemente separati, collegati poi con tale maestria da rendere il percorso degno di un premio. Il RBTS è stato progettato specificamente come una «cintura verde», confinante sia con le parti aperte sia con quelle costruite della città; questo modello urbano-ambientale insolito si è aggiudicato il premio speciale nella competizione annuale ECO-Award sponsorizzata dalla Associazione Europea degli Escursionisti grazie alla Società per la Protezione della Natura in Israele (SPNI) e il suo Comitato Sentieri d’Israele.

Lungo il sentiero

Il percorso circonda la settima città più grande di Israele, che conta una popolazione di circa 195.000 abitanti, conosciuta come la «capitale del Negev».

L'idea del sentiero è venuta a un gruppo di ragazzi che stava esplorando i dintorni di Beersheva durante uno sciopero degli insegnanti nel 2007” ha raccontato Ronit Zeevi della Società per la Protezione della Natura in Israele di Beersheva. “È accaduto loro di attraversare le rovine di alcune cisterne di epoca bizantina, alla periferia della città e sono subito andati nell’ufficio della Società per la Protezione della Natura in Israele di Beersheva (SPNI) a raccontare la loro esperienza”.

Round Beersheva TrailL’idea di un nuovo sentiero si è quindi sempre più concretizzata. La SPNI ha organizzato incontri tra tutte le parti interessate, la rappresentanza della città di Beersheva, la Israel Nature and National Parks Service, il Fondo Nazionale Ebraico, l'Autorità per le Antichità e il Comitato per sentieri di Israele.

Nel 2008, il percorso è stato segnato e sono cominciati i lavori. Quest’ultimo è stato suddiviso in 5 parti di 5 differenti colori così da creare dei mini-itinerari meno impegnativi. Inoltre è stato mappato in modo tale da poter essere collegato anche all’Israel National Trail attraverso una serie di rami più piccoli ancora non terminati. Infine, nel marzo 2012, il sindaco Ruvik Danilovic ha ufficialmente inaugurato il RBTS, accettando anche la responsabilità comunale della manutenzione del sentiero.

La SPNI locale ha in programma molti tipi di attività per introdurre il RBTS, tra cui visite guidate e forse una maratona, approfittando della lunghezza dell'intero percorso. Molte scuole hanno «adottato» la parte del percorso dove sono collocate le cisterne d'acqua. Qui i bambini fanno delle ricerche e si impegnano a tenerlo pulito. Il luogo è anche meta di escursioni nei giorni di festa.

Una storia… biblica

La città di Beersheva è menzionata per la prima volta nella Genesi, con il nome della regione desertica sulla punta settentrionale del Negev, dove i patriarchi Abramo e Isacco fecero la loro casa.

Il suo nome può significare sia «Bene di Giuramento» o «Bene dei Sette», con riferimento sia al giuramento di cooperazione avvenuto nel luogo tra Abramo e il re locale Abilmelech, sia ai sette pozzi scavati successivamente da Isacco nello stesso luogo.

La città moderna è stata costruita adiacente al tumulo archeologico dove sono collocati diversi strati di resti di insediamenti che vanno dalla antica epoca israelita al periodo romano.

Beersheva oggi è una metropoli fiorente in cui trovano sede la Ben-Gurion University e il Soroka Medical Center.

 

Michela Diamante

 

 

 

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